Qui est Evan Spiegel ? Le fondateur de Snapchat qui a réinventé les réseaux sociaux

Evan Spiegel n'est peut-être pas un nom familier lui-même, son produit l'est certainement. Le PDG de Snap Inc, 28 ans, et co-créateur de Snapchat, a été nommé le plus jeune milliardaire du monde par Forbes en 2015, bien qu'il ne soit certainement pas nouveau dans la richesse.

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Fils de deux avocats, Spiegel est né à Los Angeles le 4 juin 1990 et est entouré d'argent depuis. Il a fréquenté la prestigieuse (et chère) école préparatoire Crossroads, où il se rendrait dans sa Cadillac Escalade, et plus tard, sa BMW 550i.

Il a eu l'idée de Snapchat alors qu'il étudiait à l'Université de Stanford, où il a étudié la conception de produits. Il était également un membre très actif de la célèbre fraternité Kappa Sigma. En fait, Spiegel a rencontré ses futurs partenaires commerciaux Bobby Murphy et Reggie Brown lors d'une soirée fraternelle.

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L'idée de son application de messagerie en voie de disparition faisait partie du projet de classe du trio en 2011 et ses camarades de classe se sont rapidement moqués de lui. Mais Spiegel, Murphy et Brown ont commencé à travailler sur leur application malgré tout, lançant leur prototype plus tard cette année-là. Connue sous le nom de Picaboo, l'application a échoué. Misérablement. Après l'avoir abandonné, le trio a été rebaptisé et relancé sous le nom de Snapchat, et nous savons tous comment cela a fonctionné.

Spiegel aime garder sa vie privée, enfin, privée. En 2017, il a épousé sa petite amie de deux ans, la mannequin à la retraite Miranda Kerr, et a acheté une maison de 9,3 millions de livres sterling qui avait appartenu à Harrison Ford. Le 7 mai 2018, ils ont eu leur premier enfant, qu'ils ont nommé Hart Kerr Spiegel, du nom du grand-père d'Evan.

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Spiegel a quitté Stanford peu de temps avant d'obtenir son diplôme pour travailler à temps plein sur Snapchat. Une décision risquée et qui s'est avérée jouer en sa faveur. En un an, Snapchat a attiré plus d'un million d'utilisateurs quotidiens.

Snapchat a été salué pour son design et son concept, qui combinent la messagerie instantanée, les médias sociaux et la technologie AR dans une application de caméra conviviale. C'est cette approche révolutionnaire de la messagerie qui a provoqué l'explosion de popularité de Snapchat, ainsi que son système de messagerie emblématique : les messages image appelés « snaps », qui ont disparu au bout de dix secondes.

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Mais l'application et sa popularité ne peuvent pas être entièrement attribuées à Spiegel - bien que nous y reviendrons plus tard.

Au cours des années suivantes, Snapchat a continué de croître, plus rapidement que quiconque aurait pu s'y attendre. Fin 2013, plus de 400 millions de clichés étaient envoyés par jour. Cette croissance a conduit à un changement de marque en septembre 2016, lorsque le nom de l'entreprise est passé de Snapchat Inc à Snap Inc. C'est ici que l'équipe a également révélé Spectacles : des lunettes intelligentes qui permettent aux utilisateurs d'enregistrer des vidéos et de les publier sur Snapchat.

Snap Inc est devenue publique en mars 2017 à 33 milliards de dollars (25,6 milliards de livres sterling), faisant d'Evan Spiegel le plus jeune PDG d'une société cotée en bourse à 26 ans.

Actuellement, sa valeur nette est d'environ 2,7 milliards de dollars (2 milliards de livres sterling), bien qu'à son apogée, il valait 4 milliards de dollars (3,1 milliards de livres sterling). Et bien sûr, il vit toujours somptueusement. Sa voiture de prédilection actuelle est une Ferrari rouge cerise, généralement suivie de ses nombreux détails de sécurité.

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Malgré son statut de PDG, Spiegel n'a pas tout à fait laissé derrière lui ses jours de fraternité. Les e-mails divulgués révèlent des blagues misogynes, des histoires sur le fait d'uriner sur des femmes ivres et se vantent de la consommation de cocaïne. Vous savez, des trucs vraiment classe. Spiegel s'est publiquement excusé pour ces remarques, qui se sont produites pendant ses jours de fraternité, et a affirmé qu'"elles ne reflètent en aucun cas qui je suis aujourd'hui ni mes opinions sur les femmes". Toujours. Ce n'est pas une grande chose d'avoir attaché à votre nom.

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Au-delà des e-mails et des remarques grossières, Spiegel faisait également partie d'un procès massif, aux mains de son ancien partenaire commercial, Reggie Brown – un procès qui coûterait des millions à l'entreprise.

Brown a affirmé avoir proposé l'idée initiale de Snapchat, ainsi que le logo emblématique "Ghostface Chillah". Malgré cela, il avait été laissé de côté lorsqu'il s'agissait de partager la propriété et les bénéfices. Malgré le travail qu'il aurait effectué pour l'entreprise pendant les étapes de développement, Brown n'avait aucun rôle dans l'entreprise et ne gagnait pas d'argent grâce au succès fou de l'application.

Brown a poursuivi Spiegel et Murphy en février 2013, mais le procès a été réglé à l'amiable en 2014 pour 122,4 millions de livres sterling. Dans le cadre du règlement, Brown a été crédité du concept derrière Snapchat, et Spiegel a fait la déclaration suivante : « Nous sommes ravis d'avoir pu résoudre ce problème d'une manière satisfaisante pour M. Brown et la société. Nous reconnaissons la contribution de Reggie à la création de Snapchat et apprécions son travail pour faire décoller l'application.