11 choses que nous aimons dans le nouveau taxi électrique de Londres

11 choses que nous aimons dans le nouveau taxi électrique de Londres

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Hier, j'ai eu la chance de conduire le nouveau taxi électrique londonien LEVC TX, alors j'ai naturellement sauté sur l'occasion. Après tout, il n'y a jamais eu qu'une poignée de nouveaux modèles de taxis construits uniquement pour la capitale. Un tout nouveau est digne d'une excitation considérable.

Le TX est le premier taxi électrique fabriqué par la bien nommée London Electric Vehicle Company (anciennement The London Taxi Corporation), mais il est également livré avec un moteur à essence « prolongateur d'autonomie » de secours. Il regorge de fonctionnalités intéressantes pour rendre la conduite plus confortable et agréable pour le passager, notamment le Wi-Fi à bord, des ports de charge et un toit panoramique brillant.

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Après qu'un problème de compteur a récemment retardé la livraison du premier lot de taxis à leurs propriétaires, ils ont maintenant commencé à sortir dans les rues. Jusqu'à ce que vous ayez l'occasion d'en faire l'expérience vous-même, voici ma sélection des meilleures choses à propos du nouveau taxi électrique londonien - ainsi qu'un point négatif.

1. Il fonctionnera toute la journée et se rechargera en 25 minutes

Le TX a une autonomie de 80 miles avant d'avoir besoin d'utiliser son moteur à essence « prolongateur d'autonomie » de 1,5 l. Étant donné qu'un chauffeur de taxi moyen parcourt de 80 à 120 milles par jour, cela devrait être plus que suffisant pour lui permettre de passer le quart de travail moyen. Après tout, il est possible d'augmenter la capacité de la batterie à 80% en 25 minutes impressionnantes avec un chargeur de 50 kW, donc si la batterie de la voiture est faible, il est facile de la recharger pendant une pause déjeuner.

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2. C'est beaucoup plus vert

Cela peut sembler évident, mais le nouveau TX est beaucoup plus écologique que son prédécesseur diesel TX4. Cela doit être. À partir du 1er janvier, tous les taxis londoniens nouvellement immatriculés doivent, selon la loi, avoir des émissions ne dépassant pas 50 g/km et une autonomie minimale à zéro émission de 30 miles. LEVC voulait surpasser considérablement cette référence, c'est pourquoi ils ont construit une cabine qui peut parcourir 80 miles sans émission, avec des émissions de carbone de seulement 29 g/km lorsqu'elle est conduite sur le prolongateur d'autonomie.

3. Les gens le signalent toujours

Bien que la nouvelle cabine électrique londonienne ait été entièrement repensée - elle est plus grande et sa forme sensiblement différente de celle de son prédécesseur - il s'agit toujours incontestablement d'un taxi londonien noir. Cela a été démontré presque instantanément après avoir pris le volant, lorsque quelqu'un a essayé de me héler (même si le voyant du taxi était éteint).

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4. Vous êtes plus en sécurité que jamais

L'ancien TX4 avait très peu de dispositifs de sécurité, mais tout a changé avec le LEVC TX. Le conducteur dispose d'un airbag de roue, d'un airbag thorax et d'un airbag rideau, et les passagers disposent d'airbags rideaux supplémentaires pour les protéger des chocs latéraux. Bien sûr, dans un monde parfait, vous n'en aurez jamais besoin. Pour aider à minimiser les risques d'incident, LEVC a inclus des fonctions de sécurité supplémentaires telles que le freinage autonome d'urgence, les avertissements de sortie de voie et les avertissements de collision avant.

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5. C'est une conduite beaucoup plus douce

Contrairement aux moteurs diesel chuggy du TX4, le trajet dans le nouveau taxi électrique est incroyablement fluide, à la fois pour le conducteur et les passagers. Son freinage par récupération (qui ralentit le véhicule dès que vous levez le pied des accélérateurs) signifie que le conducteur n'a pas besoin d'appuyer sur les freins à l'approche d'un ralentisseur, et il n'y a pas de bruit ou d'odeur qui accompagne un diesel moteur non plus.

6. Elle ressemble un peu à une Bentley

D'accord, donc la voiture ne ressemble pas vraiment à une Bentley (son châssis noir et son toit haut ont probablement plus en commun avec un corbillard), mais le nouveau logo LEVC - comme Pat, le chauffeur de taxi me faisant visiter la voiture, l'a souligné - peut facilement être confondu avec celui d'une Bentley. Étant donné que le TX coûte 55 000 £, je suppose que cela ne fait pas de mal d'avoir un trajet qui est confondu avec celui qui coûte plus du double du prix…

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7. Vous pouvez recharger votre téléphone (et votre ordinateur portable)

La nouvelle cabine noire est également équipée de 2 chargeurs USB et d'une prise secteur, comme on peut s'y attendre de quelque chose qui fonctionne avec une énorme batterie rougeaude. Ainsi, si l'un de vos gadgets manque d'énergie, vous pouvez le recharger tout en utilisant le Wi-Fi intégré. Bien sûr, si vous n'avez pas besoin de vous déplacer rapidement, il serait toujours conseillé d'aller dans un café plutôt que de parcourir Londres sans but jusqu'à ce que la batterie de votre iPad soit chargée.

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8. Il y a un toit en verre panoramique phénoménal

Les toits en verre sont monnaie courante depuis des années, mais avant le TX, l'idée d'en avoir un dans une cabine noire aurait semblé absurde. Cela rend non seulement le véhicule beaucoup moins claustrophobe, mais vous pouvez également passer votre voyage à regarder l'un des plus hauts bâtiments de Londres au lieu de regarder votre téléphone. LEVC prévoit de vendre les nouveaux taxis en Europe, au Moyen-Orient et en Australie, donc avec un peu de chance, vous pourrez également vous émerveiller devant le Colisée et le Sydney Harbour Bridge.

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9. Vous n'avez pas besoin de frotter les genoux avec les autres passagers

Quand j'ai sauté dans le nouveau taxi électrique, j'ai remarqué à quel point il était spacieux, mais ce n'est que lorsque vous montez à nouveau dans un vieux TX4 que vous réalisez à quel point il est vraiment plus grand. Il y a de la place pour six sièges (trois sont des sièges rabattables), plutôt que les quatre ou cinq que vous verriez dans les anciennes versions, et il y a aussi beaucoup d'espace entre vous et les passagers d'en face. Il y a aussi suffisamment d'espace pour les bagages sous les sièges rabattables, et si six d'entre vous sont tous en route pour l'aéroport, vous pouvez mettre plus de valises à l'avant, à côté du conducteur.

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10. C'est plus accessible que jamais

La nouvelle cabine électrique LEVC a été conçue avec l'accessibilité au premier plan. Une nouvelle rampe d'accès pour fauteuil roulant se retire en moins de dix secondes et l'utilisateur de fauteuil roulant peut désormais s'asseoir face vers l'avant plutôt que vers l'arrière, comme c'était le cas avec le TX4. Le siège rabattable le plus proche du trottoir peut également pivoter pour aider les passagers à mobilité réduite à entrer et à sortir du véhicule.

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Autre touche intelligente, l'intérieur utilise une palette de couleurs à contraste élevé pour donner aux passagers malvoyants des points de référence clairs. Les fonctions passagers (chargeurs USB, climatisation, interphone conducteur, etc.) sont également signalées en braille et la cabine est équipée de boucles auditives afin que les personnes munies d'appareils auditifs puissent communiquer facilement avec le conducteur.

11. Vous pouvez contrôler la climatisation (mais ne pouvez pas interférer avec la musique du conducteur)

Vous ne subirez plus jamais un autre trajet en taxi étouffant pendant les mois d'été grâce à la climatisation dédiée aux passagers de la nouvelle cabine électrique. Après avoir appuyé sur un bouton de cadenas (ce qui empêche les enfants de jouer avec), il existe de simples commandes tactiles pour modifier à la fois la température et l'intensité du ventilateur. À côté de cela, vous trouverez également un bouton de microphone proéminent, sur lequel vous pouvez appuyer pour parler avec (ou désactiver) le conducteur. Ne vous attendez pas à ce qu'ils écoutent aussi votre liste de lecture Spotify… ce n'est pas Uber.

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Et une mise en garde…

La seule réserve importante que j'ai avec le nouveau taxi londonien est qu'il est si calme. Bien sûr, à bien des égards, c'est une bonne chose, notamment parce que cela réduit la pollution sonore. Cependant, étant cycliste (ainsi que conducteur), cela ne cesse de me surprendre lorsqu'un véhicule électrique se glisse silencieusement derrière à un feu de circulation. Bien sûr, certaines nouvelles voitures sont désormais conçues pour faire du bruit afin d'atténuer le risque potentiel que représentent les véhicules furtifs pour les piétons et les cyclistes, mais le TX n'a ​​pas une telle fonctionnalité. J'espère juste que l'entreprise ne regrettera pas de ne pas avoir installé ce qui est finalement une fonction de sécurité si basique.

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