Examen de l'i-RAM Gigabyte

Prix ​​de 232 £ lors de l'examen

On nous promet un stockage à semi-conducteurs depuis des années maintenant, depuis que les puces RAM sont devenues relativement bon marché à fabriquer. Les avantages sont une vitesse fulgurante, un fonctionnement silencieux et moins de consommation d'énergie ; le seul inconvénient est de garder un filet d'énergie à travers les puces afin qu'elles n'oublient pas ce qu'elles stockent. Et le coût.

Examen de l'i-RAM Gigabyte

Comme vous pouvez le voir, l'i-RAM ne ressemble en rien à un disque dur, étant à la place une carte PCI avec quatre sockets DDR RAM et un en-tête Serial ATA. Le bus PCI n'est jamais mis hors tension, même lorsque votre PC est éteint, et est donc idéal comme source d'alimentation constante. Il existe également une batterie de secours qui dure environ dix heures en cas de panne de courant ou de débranchement du câble d'alimentation de votre PC. Les emplacements peuvent contenir jusqu'à 4 Go de RAM DDR pour les vitesses PC2100 à PC3200 (nous vous recommandons d'utiliser la même vitesse partout).

Même la RAM la plus lente offre plus qu'assez de bande passante mémoire pour saturer les 150 Mo/sec sur Serial ATA. Cependant, le PC3200 peut s'avérer moins cher car il est plus largement utilisé ; nous avons utilisé 4 Go de Crucial (www.crucial.com). Sans aucune des contraintes mécaniques liées aux têtes de lecture trouvant des pistes de données sur des plateaux, l'i-RAM devrait se rapprocher de la vitesse de transfert théorique de 150 Mo/s.

Le déplacement de gros fichiers est beaucoup plus facile pour un disque dur conventionnel que de déplacer de nombreux petits, mais même alors, l'i-RAM s'est avérée environ cinq fois plus rapide. Notre fichier de 740 Mo a été copié en seulement 13,4 secondes contre 69,9 secondes pour le Western Digital Raptor. C'est une vitesse de lecture/écriture de 111 Mo/s contre 21 Mo/s pour le Raptor malgré sa vitesse de rotation de 10 000 tr/min. Les petits fichiers ont vraiment montré des limites dans l'appareil mécanique, l'i-RAM maintenant sa vitesse de transfert de 111 Mo/sec à 10 Mo/sec du Raptor lors de la copie de nos 808 Mo de petits fichiers et dossiers. Si seulement Gigabyte avait rendu l'i-RAM compatible Serial ATA 2 (avec sa bande passante de 300 Mo/sec), nous aurions peut-être vu encore plus de vitesse.

Cependant, le stockage à l'état solide allait toujours être plus rapide lors de ces tests de transfert direct. Nous voulions des exemples concrets des avantages, nous avons donc installé une copie de Windows XP sur le lecteur RAM. Cependant, nous avions des réserves sur la stabilité de cette installation. Tout d'abord, nous n'étions pas très enthousiastes à l'idée d'une disparition du système d'exploitation (nécessitant une réinstallation de toutes nos applications complètes avec des entrées de registre) après une coupure de courant. Deuxièmement, nous avons rencontré de nombreuses erreurs mineures et corruptions du Registre, ce qui n'était pas particulièrement rassurant.

Les derniers problèmes sont les plus accablants, cependant. Nous n'avons pas eu beaucoup de preuves des vitesses de transfert ultra-rapides. Windows s'est chargé trois secondes plus rapidement depuis l'i-RAM que depuis le Raptor. Le reformatage de l'i-RAM et l'installation de Far Cry dessus ont permis des temps de chargement de niveau de 39,1 secondes au lieu de 40,4 sur le Raptor. Nous n'avions pas l'impression que Windows fonctionnait beaucoup plus rapidement, voire pas du tout. Et puis il y a le prix. La carte seule coûte 230 £; ajoutez à cela environ 400 £ supplémentaires pour quatre bâtons de 1 Go de RAM et vous avez un disque dur de 4 Go à 650 £ qui offre un avantage limité par rapport à un Western Digital Raptor de 36 Go à 70 £. Ce n'est guère de l'argent bien dépensé.

Nous n'avons pas trouvé beaucoup de raisons d'utiliser l'i-RAM, d'autant plus que vous pouvez télécharger des applications RAMDisk pour convertir la RAM système de rechange en un disque dur logique pour un fichier d'échange ou un fichier de travail. Si vous êtes déterminé à acheter de la mémoire à semi-conducteurs, des sociétés comme MemTech (www.memtech.com) et M-Systems (www.m-systems.com) pourraient vous intéresser. Ces fabricants de disques durs flash au niveau de l'entreprise ont jusqu'à 128 Go de disques mais facturent pour eux de l'argent au niveau de l'entreprise. Le reste d'entre nous devrait attendre que le prix de la mémoire à semi-conducteurs diminue considérablement.


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