Test de l'ATi Radeon HD 3850

Prix ​​de 81 £ lors de l'examen

Avec Nvidia fermement en tête dans la bataille du haut de gamme vers la fin de 2007, ATi a concentré ses efforts sur le segment plus grand et grand public du marché des cartes graphiques : le milieu de gamme. La série Radeon HD 3800 a été lancée et – avec le milieu de gamme n'offrant aucune véritable puissance de jeu dans les générations précédentes des deux côtés – elle a surpris tout le monde en réalisant de très bonnes performances.

Test de l'ATi Radeon HD 3850

Sa principale force est d'offrir des fréquences d'images considérables pour un prix très abordable, chose rendue d'autant plus possible par le passage au processus de fabrication 55nm.

Cela lui permet de caser 666 millions de transistors sur sa carte de taille moyenne, soit presque autant qu'un 8800 Ultra. Son nombre de processeurs de flux de 320 est également plus du double de celui de la meilleure offre de Nvidia, et il est à jour avec la prise en charge de DirectX 10.1 et Shader Model 4.1, ainsi que de l'interface PCI Express 2.0.

Le HD 3850 est cadencé à 670 MHz en standard et est disponible en versions GDDR3 de 256 Mo et 512 Mo. Il est logique de dépenser 13 £ supplémentaires pour la version avec plus de mémoire, qui gérait un bon 47 images par seconde dans Crysis à 1 280 x 1 024 et des réglages moyens – un niveau parfaitement agréable. Notre test High Call of Duty 4 était également jouable à 34 images par seconde, et il est beaucoup plus rapide que les cartes 8600, certes moins chères, de Nvidia.

Le passage à 1 600 x 1 200 et aux paramètres élevés dans Crysis, où il est tombé à 19 ips, montre que même la version de plus grande capacité de 512 Mo n'est pas tout à fait suffisante. À ces niveaux, seules les cartes de 768 Mo peuvent atteindre des fréquences d'images jouables.

Le prix du HD 3850 est à la fois une force et une faiblesse. À 81 £ pour la version 256 Mo ou 94 £ pour la 512 Mo, elle peut être considérée comme une carte de milieu de gamme, mais ses performances appartiennent à une catégorie supérieure.

Certes, la prochaine étape – HD 3870 – ne coûte que 21 £ de plus et offre un jeu encore plus fluide. Mais si vous devez tirer la ligne à moins de 100 £, c'est la meilleure carte du marché.